佛法是宗教還是哲學?

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有朋友问:「佛教究竟是宗教还是哲学呢?」学者们的意见纷纭:唯识学家欧阳竟无居士认为「佛法既非宗教,亦非哲学」;而哲学家方东美教授说「佛教是宗教,亦是哲学」。

宗教是根据信仰而建立的;哲学是要透过理性分析去认知的。严格来讲,单凭信仰是主观的,经过理解才去接受是比较客观的。所以佛陀鼓励行者除了要俱足致诚的信仰及努力的实践之外,还要运用思考去认知「诸法实相」。永明延寿禅师云:「信而不解,增长无明;解而不信,增长邪见。」信仰与理解如鸟之双翼,缺一不可,所以佛法是宗教,亦是哲学。

有些人一听到哲学这个名词就望而止步,认为太过玄奥难懂了。他们说,在现今的物质世界,祇要有科学就可以推动世界生产的发展,何必讲哲学那么玄妙呢?各位,哲学可以帮助吾人对社会规律的认识,提高精神境界,须知人类的文明是从思惟开始的,有思惟就有哲学。

其实,哲学(Philosophy)这个名词是从古希腊文化引伸出来的。Philo 是「追求」,Sophie是「智慧」。Philosophy是人类追求智慧的文明进程。佛教徒不但要寻求生活的智慧,而且更要锲而不舍地去发掘智慧的源泉,务求证悟「实相般若」。

甚么是哲学呢?哲学是研究人类社会和思惟的规律学说,是关于人生和宇宙观的学问。它提出人生的切实问题,例如:人是凭甚么能力去认识这个世界呢?甚么是真理的判准?甚么是真?甚么是假?从「量」方面去分析,宇宙是「一元」或者「多元」呢?从「质」方面去分析,是「唯心」或者是「唯物」呢?宇宙如何形成,如何发展的呢?

人除了要认识之外,还要去实行,是先从「知识论」,然后走上「伦理学」的。哲学的伦理观是讨论道德的意义。佛教的三学:戒、定、慧,其中戒学和定学多数属于道德的修持,而慧学就包涵了整个哲学的内容,贯穿哲学和道德修持两方面,广泛涉及对人生和宇宙的认识。

佛教的义理一般是从境、行、果三方面进行论述的。境,即是所观的对象,或者所认知研究分析的对象;行,是修行,是将所理解的哲理实践于生活思想行为上;果,是修行所得的果,即是从「知识学」走上「伦理实践学」,然后超凡入圣,进入宇宙真理,证悟「诸法实相」的果。

佛教文献阐述人与宇宙的微妙因缘果报关系,乃至一切众生的三世因果关系,涉及的哲学内容,无量无边,重重无尽,基本上概括了西方哲学的重要范围:「知识论」、「宇宙论」、「伦理学」和「价值哲学」。

甚么是佛教的「知识论」呢?「知识论」是去认识人类思惟和万物存在的法则,例如:佛教教义体系中用来说明万物关系的「因果律」,小乘的「十二因缘流转门」、「四圣谛」、「八正道」等;大乘唯识宗的「唯识无境」,三论宗的「缘起性空」,天台宗的「一念三千,百界千如」;乃至《心经》的「五蕴皆空」和《金刚经》的「凡所有相,皆是虚妄,若见诸相非相,即见如来」的义理,都是思惟的法则。行者用「知识论」不断去探求,加以努力不懈的实践,最后必会登上成佛之道的。

甚么是佛教的「宇宙论」呢?「宇宙论」探讨物质世界和精神世界的「现象」和「本体」。从「时间」观念去分析宇宙的现象有「缘起论」:包括业感缘起论(即俱舍学说),赖耶缘起论(即唯识学说),真如缘起论(即真常学说),法界缘起论(即华严学说)和六大缘起论(即真言学说)等。

从「空间」观念去分析宇宙的本体有「实相论」:包括法有论(即毘昙宗学说),法空论(即成实宗学说),有空中道论(即唯识宗学说),无相皆空论(即中观学说)和诸法实相论(即天台宗学说)等。

各位,哲学与人生是息息相关的。探求智慧令人培养敏锐的头脑和丰饶的心灵,使精神和物质产生和谐的关系,并排发展,不致偏激,不但有理性,还有良知。如果可以用「真善美圣」来衡量世间法,哲学综合了科学知识的「真」,伦理道德的「善」,艺术生活的「美」和宗教信仰的「圣」,更何况超越世间法的佛教哲学!

佛教哲学是人类文明史上一个巨大的思想存库。它所蕴藏的智慧和学术价值博大精深。一般人单凭宗教信仰的角度去认识和实践佛教,即是着重佛法的事相,例如:拜佛、诵经、上香、忏法、静坐、仪规等;而不从哲学的角度去理解,祇不过是体现佛教的一鳞半爪而已,并未认识佛教的全面。

 

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