弘法新里程 --记Vernon之旅

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2019年6月16日下午,天清气爽,阳光普照,国际佛教观音寺住持观成法师帯领徒弟,一行五位法师,开车前往本省内陆城市—Vernon。汽车沿着绵延不尽的公路前进,眼前尽是渺无人烟的松涛山脉,青葱绿野、蓝天白云的风景美不胜收。近五百公里的路程中,车子翻山越岭,走过低温的高原山顶,穿越山间峡谷,经过五小时或高或低的山路,带领我们到达这个陌生的地方。

观成法师这次来到一个从未有佛法宣示的白人社区弘法,缘起于三个月前,一位失去了女儿的慈父Sherman Dahl先生,风尘仆仆来到寺院,寻求观成法师的帮助。他对法师倾诉心中的烦恼:十八岁的女儿是一位代表学校参赛的运动员,正准备进入大学。这样一位前途光明、活泼可爱的女孩子,却因忧郁症而自杀身亡。面对这样的人生打击,全家都笼罩着愁云惨雾,身为父母更是自责内疚,无法自拔。在这期间,他在YouTube网络上,看到观成法师的佛法开示,其中有很多教导如何解脱烦恼的方法,获益良多。于是他毅然决定前来观音寺,祈求观成法师亲赴Vernon,为当地的学生、居民作佛法开示。因为那里有同样情况的学生及家长,他们也是活在烦恼中走不出来!

观成法师有感Dahl先生的诚意,初步答应了他的请求。由于法师当时忙于往香港弘法,此事交给善如法师跟进。在随后的两个月中,Sherman多次来观音寺开会,善如法师也亲自前往当地视察,每次都是开车来回十个小时。会议后,Sherman发动志同道合的朋友参与,找到热心的学校校长、老师、家长等,组织起来分工合作。他们很快就订定讲座场地,设计海报宣传,筹备工作如火如荼地进行,在当地社区掀起了渴望观成法师到来开示的热切期待。

6月17日早上8时半,在Sherman及前校长Tom Watkinson先生陪同下,观成法师一行人来到Seaton Secondary School中学,为学生作佛法开示。根据Watkinson先生介绍,这里的学生相对其他学校,他们有着不同的情况,问题比较多,学习成绩以及个人情绪都不稳定。希望法师能为学生们开示,帮助他们找到学习以至人生方向。

我们来到一个大课室,面对一群从未接触过佛法的师生,时间只有一个钟头,如何开始话题?观成法师凭著丰富的弘法经验,用他慈悲的愿心,向学生们讲解了业力、轮回、因果等佛法基础义理。很快地,师生们有了热烈的互动反应。他们很有兴趣地发问,法师也一一解答,讲座在良好的气氛下结束。老师们感谢观成法师的开示,纷纷表示:学生们能够认识到人的情绪怎么产生?可以如何处理?对他们日后的人生有很大裨益。

17日下午五至七时,在Schubert Centre会场举行的How to Overcome Emotional Challenges讲座,是我们此行的重点活动。下午四时半,人群已鱼贯排队等候进场。听众来自各阶层,大部份是青年或中年人仕,也有携带小孩全家来的,四百多位置瞬间座无虚席。

虽然观成法师过去曾经讲过同样的课题,但是这次讲座特地为适应当地的听众而增加了不少内容。法师引用现代科学、医学等原理,来解释人的感觉来源:人是如何产生烦恼的?烦恼生起应怎样对治?佛教有哪些具体而实用的方法?又用通俗易懂的语句介绍佛教义理,什么是业力?我们要怎样运用身、口、意?等等。法师并没有用深奥的理论,也不讲佛教名相,然而所有内容都是正信佛法,把佛法生活化地带给人们受惠。听众全程投入,很多人不断记笔记,全神贯注地聆听。讲座中还增加了五分钟的静坐环节,结束时已是七时半了,观众仍意犹未尽地不愿离去。

是次讲座有一段感人的小插曲:工作人员发现一位穿着整齐的男孩子手拿钞票,四时半已在会场门口,准备购买入场券。由于入场券早已售罄,工作人员要他等讲座开始才安排空位坐下。男孩子毕恭毕敬地耐心等候入座。讲座结束时,他前来向我们道谢,才发现是早上在Seaton Secondary School听开示的其中一位学生,相信佛法的种子已深深地埋藏在他年少的心坎里了。

在这次旅程中,Sherman安排了观成法师马不停蹄地演讲。6月18日上午,法师再到另一中学Fulton Secondary School为师生们开示,两天午餐时也为不同的人仕开示佛法。这天中午有一对律师夫妇,他们的儿子也是自杀身亡的。听了讲座后,他们放下了心理障碍,神情轻松多了。午餐后我们要道别了,在场人仕都依依不舍。他们纷纷表示,法师的演讲太精彩了,回家要好好细嚼开示内容,落实在日常生活中。

三天的旅程瞬间结束了,这是一座崭新的弘法里程碑。由中国裔的和尚在一个白人族裔社区,向从未接触到佛法的人们演讲,而听众非常乐意接受,这是非常成功的讲座!观成法师把佛法带给Vernon居民,播下佛教的种子,他日必定开花结果。

菩萨度众生,只问耕耘,不问收获。犹记得弘一大师的种花诗,正是此行最佳写照:

我来为种植,

我行花未开,

岂无春色在,

留待后人来。

 

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