弘法新里程 --記Vernon之旅

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2019年6月16日下午,天清氣爽,陽光普照,國際佛教觀音寺住持觀成法師帯領徒弟,一行五位法師,開車前往本省內陸城市—Vernon。汽車沿著綿延不盡的公路前進,眼前盡是渺無人煙的松濤山脈,青蔥綠野、藍天白雲的風景美不勝收。近五百公里的路程中,車子翻山越嶺,走過低溫的高原山頂,穿越山間峡谷,經過五小時或高或低的山路,帶領我們到達這個陌生的地方。

觀成法師這次來到一個從未有佛法宣示的白人社區弘法,緣起於三個月前,一位失去了女兒的慈父Sherman Dahl先生,風塵僕僕來到寺院,尋求觀成法師的幫助。他對法師傾訴心中的煩惱:十八歲的女兒是一位代表學校參賽的運動員,正准備進入大學。這樣一位前途光明、活潑可愛的女孩子,卻因憂鬱症而自殺身亡。面對這樣的人生打擊,全家都籠罩著愁雲慘霧,身為父母更是自責內疚,無法自拔。在這期間,他在YouTube網絡上,看到觀成法師的佛法開示,其中有很多教導如何解脫煩惱的方法,獲益良多。於是他毅然決定前來觀音寺,祈求觀成法師親赴Vernon,為當地的學生、居民作佛法開示。因為那里有同樣情況的學生及家長,他們也是活在煩惱中走不出來!

觀成法師有感Dahl先生的誠意,初步答應了他的請求。由於法師當時忙於往香港弘法,此事交給善如法師跟進。在隨後的兩個月中,Sherman多次來觀音寺開會,善如法師也親自前往當地視察,每次都是開車來回十個小時。會議後,Sherman發動志同道合的朋友參與,找到熱心的學校校長、老師、家長等,組織起來分工合作。他們很快就訂定講座場地,設計海報宣傳,籌備工作如火如荼地進行,在當地社區掀起了渴望觀成法師到來開示的熱切期待。

6月17日早上8時半,在Sherman及前校長Tom Watkinson先生陪同下,觀成法師一行人來到Seaton Secondary School中學,為學生作佛法開示。根據Watkinson先生介紹,這裡的學生相對其他學校,他們有著不同的情況,問題比較多,學習成績以及個人情绪都不穩定。希望法師能為學生們開示,幫助他們找到學習以至人生方向。

我們來到一個大課室,面對一群從未接触過佛法的師生,時間只有一個鐘頭,如何開始話題?觀成法師憑著豐富的弘法經驗,用他慈悲的願心,向學生們講解了業力、輪迴、因果等佛法基礎義理。很快地,師生們有了熱烈的互動反應。他們很有興趣地發問,法師也一一解答,講座在良好的氣氛下結束。老師們感謝觀成法師的開示,紛紛表示:學生們能夠認識到人的情绪怎麼產生?可以如何處理?對他們日後的人生有很大裨益。

17日下午五至七時,在Schubert Centre會場舉行的How to Overcome Emotional Challenges講座,是我們此行的重點活動。下午四時半,人群已魚貫排隊等候進場。聽眾來自各階層,大部份是青年或中年人仕,也有攜帶小孩全家來的,四百多位置瞬間座無虛席。

雖然觀成法師過去曾經講過同樣的課題,但是這次講座特地為適應當地的聽眾而增加了不少內容。法師引用現代科學、醫學等原理,來解釋人的感覺來源:人是如何產生煩惱的?煩惱生起應怎樣對治?佛教有哪些具體而實用的方法?又用通俗易懂的語句介紹佛教義理,什麼是業力?我們要怎樣運用身、口、意?等等。法師並沒有用深奧的理論,也不講佛教名相,然而所有內容都是正信佛法,把佛法生活化地帶給人們受惠。聽眾全程投入,很多人不斷記筆記,全神貫注地聆聽。講座中還增加了五分鐘的靜坐環節,結束時已是七時半了,觀眾仍意猶未盡地不願離去。

是次講座有一段感人的小插曲:工作人員發現一位穿著整齊的男孩子手拿鈔票,四時半已在會場門口,准備購買入場券。由於入場券早已售罄,工作人員要他等講座開始才安排空位坐下。男孩子畢恭畢敬地耐心等候入座。講座結束時,他前來向我們道謝,才發現是早上在Seaton Secondary School聽開示的其中一位學生,相信佛法的種子已深深地埋藏在他年少的心坎裡了。

在這次旅程中,Sherman安排了觀成法師馬不停蹄地演講。6月18日上午,法師再到另一中學Fulton Secondary School為師生們開示,兩天午餐時也為不同的人仕開示佛法。這天中午有一對律師夫婦,他們的兒子也是自殺身亡的。聽了講座後,他們放下了心理障礙,神情輕鬆多了。午餐後我們要道別了,在場人仕都依依不捨。他們纷紛表示,法師的演講太精彩了,回家要好好細嚼開示內容,落實在日常生活中。

三天的旅程瞬間結束了,這是一座嶄新的弘法里程碑。由中國裔的和尚在一個白人族裔社區,向從未接觸到佛法的人們演講,而聽眾非常樂意接受,這是非常成功的講座!觀成法師把佛法帶給Vernon居民,播下佛教的種子,他日必定開花結果。

菩薩度眾生,只問耕耘,不問收獲。猶記得弘一大師的種花詩,正是此行最佳寫照:

我來為種植,

我行花未開,

豈無春色在,

留待後人來。

 

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